Le modèle nordique, maintenant !

Une réceptionniste dans un bordel légal m’a prouvé que
la prostitution est tout sauf un travail normal

Le modèle nordique, maintenant !

Par Jacqueline Gwynne

Ceci est une traduction de l’article de l’autrice dont voici le lien d’origine

Les médias glorifient la prostitution et donnent l’illusion qu’elle est sexuellement libératrice pour les femmes et les lobbyistes de l’industrie du sexe affirment que ce n’est qu’un travail régulier. Longtemps j’ai accepté ceci sans aucun doute.

J’ai été réceptionniste dans un bordel légal à Melbourne, en Australie, pendant deux ans et je disais des choses comme : ces femmes choisissent de faire ce travail ; les hommes sont gentils ; c’est juste un travail ; ce n’est pas différent du massage ; et c’est bien mieux que de retourner des burgers dans un plat chaud et gras cuisine.

C’était mon instinct de survie qui parlait et c’est ainsi que les femmes de l’industrie s’en sortent la nuit. Vous vous dites que tout va bien et pensez à l’argent. C’est ce que tu fais pour faire le meilleur d’une mauvaise situation, et d’arrêter de se sentir trop mal dans sa peau. En fait, il n’y a rien de normal ou d’autonomisant dans la prostitution. Mais je n’ai pas pu le dire jusqu’à ce que je sois sortie de l’industrie après deux années entières.

À l’époque, je faisais des études d’art et j’étais convaincue que le « travail du sexe » était une activité passionnante et une carrière légitime pour les femmes. A tel point que j’ai eu envie de faire un roman graphique sur l’industrie. J’ai commandé des histoires de femmes à l’intérieur et créé des illustrations pour « The Honey Pot », comme j’ai décidé d’appeler le livre.

Mais mes plans ne se sont pas concrétisés. J’ai donné un coup de pouce au roman graphique, mais ça ne s’est pas senti droit. Peu importe à quel point j’ai essayé, je ne pouvais pas donner l’impression que cette vie était une source de pouvoir et de choix pour les femmes et finalement le sou a chuté. J’ai commencé à voir que c’était sombre, minable et dangereux. Même s’asseoir à la réception d’un bordel légal haut de gamme était affreux. Je déteste imaginer ce que cela doit être pour les femmes dans les bordels illégaux ; celles qui sont forcées, mineures, ne parlent pas anglais et n’ont littéralement pas le choix.

Alors laissez-moi vous expliquer ce que c’est vraiment dans un bordel légal et vous pourrez décider par vous-même si c’est vraiment un travail normal.

1. Le manque d’expérience est un avantage

Une jeune femme peut littéralement entrer dans un bordel légal à Melbourne et commencer à travailler immédiatement. Il n’y a pas de vérification des antécédents et aucune référence, qualification ou formation n’est obligatoire. Tout ce dont vous avez besoin est une pièce d’identité qui semble raisonnablement légitime. La direction s’en fichait si c’était faux et de toute façon, il n’y avait aucun moyen de vérifier.

Les femmes étaient censées avoir au moins 18 ans, mais il est facile d’obtenir de fausses pièces d’identité sur Internet. Quelques années après que j’ai arrêté de travailler dans le bordel, il a été arrêté pour avoir une fille de 14 ans faisant un changement. Plus vous êtes jeune, vulnérable et peu expérimentée, plus vous gagnez d’argent.

N’importe quelle réceptionniste de bordel vous dira que la question la plus fréquemment posée par les parieurs est de savoir quel âge a la plus jeune fille. Et ils veulent toujours les nouvelles filles. Ils les aiment aussi jeunes que possible parce qu’elles sont plus faciles à manipuler pour faire des choses qu’elles ne veulent pas faire.

Les parieurs veulent aussi que les femmes ressemblent à des filles et se plaignent qu’elles sont trop vieilles, même si la plus âgée n’avait que 25 ans environ.

2. Du porno dans toutes les pièces

Il y avait du porno hardcore dans toutes les pièces, y compris la réception, et vous ne pouviez pas y échapper.

Les hommes me demandaient ce que faisaient les femmes. Il était clair qu’ils voulaient ce qu’ils voyaient dans la pornographie et je savais ce que c’était parce que j’étais obligé de la regarder à chaque quart de travail. Dans le porno il n’y a jamais de préservatifs, il y a trois hommes éjaculant sur le visage d’une femme, violence verbale, sexe anal, étouffement, tirage de cheveux, gifles – et c’est du porno grand public ordinaire. La prolifération de la pornographie sur Internet a imposé aux femmes de se livrer à des pratiques sexuelles qui existaient à peine il y a 20 ans.

Les parieurs voulaient que les femmes ressemblent aux actrices porno – très jeunes, comme des adolescentes, blondes, avec des implants mammaires et pas de poils pubiens. À cause de cela et de la concurrence constante avec des femmes plus jeunes et plus attirantes, beaucoup de femmes avaient de nombreux cosmétiques et chirurgie. Cela rongerait leurs revenus, les laissant encore plus financièrement défavorisées.

Image reproduite avec l’aimable autorisation de @untameableshrews

3. Le harcèlement sexuel fait partie du travail

Si vous êtes pelotée, injuriée ou harcelée sexuellement dans un travail de bureau, vous pouvez porter plainte et, si tout le reste échoue, vous pouvez intenter une action en justice. Mais c’est pour ça qu’on est payée dans la prostitution.

Vous êtes payée pour que les hommes accèdent sexuellement à votre corps. Et parce qu’ils ont payé, les hommes s’attendent à pouvoir faire ce qu’ils veulent.

Même en tant que réceptionniste, vous êtes traitée comme si vous étiez à vendre. Quand vous répondez au téléphone on s’attend à ce que vous soyez une opératrice sexuelle par téléphone. Les hommes jouaient à des jeux pour essayer de me séduire.

Cela et être soumise à du porno auquel je ne pouvais pas échapper serait certainement considéré comme un lieu de travail où il y a du harcèlement sexuel.

4. Le racisme est monnaie courante

J’ai répondu à de nombreux appels d’hommes demandant des femmes d’ethnies spécifiques – en particulier noires et les femmes asiatiques. Quand ils entraient, je voyais que ces hommes étaient toujours blancs. Nous avions rarement des hommes noirs comme parieurs et ils voulaient toujours des femmes blanches.

La race et l’origine ethnique des femmes étaient donc un argument de vente, ce qui souligne vraiment que les hommes les considéraient comme des marchandises et non comme des êtres humains à part entière.

La façon dont certains hommes parlaient aux femmes asiatiques était dégoûtante. Par exemple, une nuit deux jeunes gars sont entrés. Ils n’avaient l’air de n’avoir que 18 ans. Je les ai présentés à une Thaïlandaise. Elle était vraiment minuscule. Ces gars avaient l’air si innocents et frais jusqu’à ce qu’ils ouvrent la bouche.

Vous ne croiriez pas la façon dont ils lui ont parlé. Ils ont agi comme si elle ne pouvait pas comprendre l’anglais même si je savais qu’elle le pouvait. L’un d’eux a dit qu’il voulait l’empaler et la détruire sur sa queue. Elle était dans un état réel quand elle a terminé cette réservation.

Mais certaines des femmes asiatiques ne parlaient pas anglais et elles étaient très populaires auprès des parieurs. Je pense que c’était parce que ne pas parler anglais les rendait plus vulnérables et donc plus facile à manipuler et à contraindre.

5. Aucune protection de l’emploi

L’un des arguments en faveur de la légalisation de la prostitution est qu’elle apporte aux femmes les avantages d’être dans un emploi régulier. Mais dans la pratique, cela ne se produit pas. Ce n’était certainement pas le cas dans le bordel dans lequel j’ai travaillé et je n’en ai jamais entendu parler – pas même en Nouvelle-Zélande, où mon ami était dans un bordel.

Au lieu de cela, les femmes étaient des « commerçantes individuelles » et elles étaient juste payées pour les réservations qu’elles faisaient. Elles n’ont pas reçu de cotisations de retraite ou de congé de maternité ou de maladie ou de salaire. Et elles ne pouvaient pas prendre une assurance pour la protection du revenu comme vous pouvez le faire dans un emploi conventionnel. Elles devaient prendre un congé pour leurs règles, ou pour des grossesses non désirées ou des déchirures à l’anus ou au vagin, ou parce qu’elles avaient juste besoin d’une pause après les abus et les traumatismes. Quelle compagnie d’assurance couvrirait un des femmes pour ça ? C’est trop risqué.

La prostitution n’est pas aussi lucrative qu’on pourrait l’imaginer. J’ai été surprise qu’il n’y ait pas plus d’argent pour les femmes. Il y avait quelques femmes qui voyaient jusqu’à 10 parieurs par nuit mais la plupart en ont vu deux ou trois et il n’était pas rare que les femmes n’obtiennent aucune réservation. C’était bouleversant de les voir assis là pendant 10 ou 12 heures sans en avoir un seul – et sachant qu’elles rentreraient chez eux sans un haricot.

Selon les règles normales du lieu de travail, les travailleurs bénéficient de pauses programmées. Mais pas au bordel – parce que si vous obtenez une réservation, vous êtes obligée de la prendre. En théorie, les femmes peuvent refuser une réservation ou refuser de voir un parieur en particulier mais cela arrive rarement en pratique. Elles doivent payer leur loyer, donc elles doivent faire la réservation. Les hommes demandaient une heure, et plus tard la prolongeaient d’une heure de plus. Lors d’une nuit chargée, une femme pourrait avoir des réservations consécutives.

Au bordel, les parieurs sont traités comme des rois et rien n’est épargné dans leur luxe.

Ils avaient un salon spacieux avec des canapés en cuir et des tables de billard. Les établissements pour femmes étaient à l’opposé de l’échelle. Les 10 femmes ou plus travaillant jusqu’à 12 heures par jour, partageaient une petite pièce exiguë, manquant d’intimité. Elles n’avaient même pas d’espace pour s’asseoir confortablement pour se détendre entre les réservations.

Le bien-être des femmes n’est pas une priorité pour les proxénètes, les propriétaires de maisons closes ou même les gouvernements, qui profitent tous de l’exploitation sexuelle des femmes.

Image reproduite avec l’aimable autorisation de @untameableshrews

6. Les femmes sont confinées

Après qu’une femme a franchi la porte du bordel au début de son quart de travail, elle n’est pas autorisée à ressortir jusqu’à la fin. C’est la règle générale dans les bordels légaux de Victoria. Cela fait mentir la prétention du lobby du commerce du sexe que les femmes dirigent une petite entreprise comme les autres et peuvent aller et venir à leur guise.

Au début, je ne comprenais pas pourquoi elles étaient enfermées. On m’a dit que c’était pour empêcher la drogue d’entrer. Mais cela n’avait pas de sens. Il y avait une politique « sans drogue », mais la majorité des femmes prenaient des médicaments sur ordonnance, drogues illicites ou alcool juste pour passer la nuit et endurer la douleur physique et mentale de celle-ci. Je pouvais dire qu’elles consommaient des substances uniquement à partir de leur comportement. Elles apportaient de la drogue ou de l’alcool avec elles ou leurs parieurs habituels es faisaient entrer. La politique n’était tout simplement pas appliquée, et tout le monde le savait.

Finalement, j’ai compris que la vraie raison pour laquelle les femmes étaient enfermées n’était pas la drogue du tout. Il s’agit de les contrôler et de les rendre obéissantes, de les briser mentalement. Dans chaque sens que le commerce du sexe implique la manipulation, le contrôle et l’oppression des femmes. J’ai vu ça même dans ce bordel légal haut de gamme.

7. Dangers et risques pour la santé

La prostitution est le seul travail où une grossesse non désirée constitue un risque professionnel. Techniquement les préservatifs étaient obligatoires mais à chaque quart de travail au moins un parieur demandait combien c’était pour le faire sans. Les femmes m’ont souvent parlé de préservatifs fendus, de parieurs qui délibérément les cassaient ou les enlevaient quand ils le faisaient « en levrette ».

Pendant mon temps, l’estomac d’une des femmes a commencé à gonfler. Nous pensions tous qu’elle était enceinte, mais elle a insisté sur le fait qu’elle ne l’était pas et que cela était dû au syndrome du côlon irritable.

Finalement, elle est partie et nous avons découvert qu’elle était enceinte de six mois.

Dans les hôpitaux et les cliniques, les travailleurs qui manipulent des fluides corporels comme le sang, la salive, le sperme, l’urine ou matières fécales portent des vêtements de protection, des gants et des lunettes. Au bordel, même si les préservatifs étaient techniquement obligatoires, ni moi ni personne d’autre n’avions le moindre contrôle sur ce qui se passait derrière les portes closes des chambres du bordel.

Chaque réservation devait commencer par la femme inspectant les organes génitaux de l’homme sous un projecteur, soulevant son pénis et vérifiant ses testicules pour des verrues ou des lésions. Peux-tu imaginer à quel point c’est gênant et humiliant pour les deux parties ? Et de toute façon il n’y a aucune garantie qui révélerait des preuves de toute infection sexuellement transmissible que l’homme pourrait avoir. Pour être honnête, je ne suis pas sûre que les femmes aient réellement respecté cette règle parce que dans mes deux ans, un seul homme a été refoulé parce qu’il a échoué à l’inspection.

Embrasser était considéré comme un service supplémentaire pour lequel les hommes payaient plus. Mais cela signifiait que les femmes étaient exposées à la salive des hommes dans leur bouche, et leur vagin s’il leur tombait dessus. Elles pouvaient aussi avoir du sperme éclaboussé sur le visage, les cheveux et dans les yeux pendant les fellations. Les « douches dorées » étaient un supplément commun.

Rien ne peut rendre ces pratiques sécuritaires et elles deviennent encore plus dangereuses lorsque la partie est sous l’influence de drogues ou d’alcool. Les maladies sexuellement transmissibles sont un risque pour la santé au travail dans tous les bordels, y compris les bordels légaux.

Les déchirures de l’anus et du vagin sont également courantes et les femmes doivent généralement prendre un mois ou plus loin pour récupérer. De telles blessures sont physiquement et émotionnellement traumatisantes et, parce que les femmes ne sont pas des employées, elles ne sont pas payées pendant qu’elles s’absentent pour récupérer.

Les hommes qui paient pour le sexe s’attendent à faire ce qu’ils veulent du corps d’une femme. S’ils paient pendant une heure, ils s’attendent à baiser toute l’heure. Ils s’attendent à en avoir pour leur argent.

Les femmes ont donc recours à des analgésiques ou à des médicaments sur ordonnance ou illicites pour s’engourdir. Et ils utilisent des crèmes anesthésiques topiques autour de leur anus et de leur vagin. Mais cela signifie qu’ils ne sentent pas les dommages pendant qu’ils se produisent, ce qui rend les blessures graves encore plus probables.

Se faire pilonner violemment dans le vagin, l’anus et la bouche par des hommes indifférents toute la nuit prend un lourd tribut à votre corps. Les femmes avaient souvent l’air beaucoup plus âgées qu’elles ne l’étaient en réalité – qui est un signe connu de stress extrême et persistant.

8. Aucune inspection du lieu de travail

Depuis que j’ai quitté le bordel, j’ai occupé un emploi régulier dans les ventes et le marketing. Travail sécurisé, qui applique les lois locales sur la santé et la sécurité au travail, inspecte les locaux chaque année.

Il n’y avait jamais de telles inspections dans le bordel quand j’y travaillais. J’aurais été sûre d’avoir entendu s’il y en avait eu un. Et s’ils avaient fait ne serait-ce qu’une simple vérification, ils auraient fermé l’endroit. Le simple fait de jouer du porno dans chaque pièce en faisait un travail dangereux dans un environnement dangereux. Les femmes sont exposées aux infections sexuellement transmissibles, à la violence et aux abus.

Ces conditions n’existent pas dans un travail normal.

9. La violence est endémique

Il y a eu au moins un incident de harcèlement, de violence verbale, de violence ou de mauvais traitements envers les femmes à chaque quart de travail où j’ai travaillé au bordel. J’ai aussi expérimenté le harcèlement sexuel et abus verbal moi-même de la part des parieurs ; même les appels téléphoniques étaient du harcèlement. Je connais une autre réceptionniste qui avait un pistolet pointé sur sa tempe lors d’un hold-up.

Il y avait des alarmes de panique dans chaque chambre mais elles n’ont jamais été utilisées pendant mon séjour. C’était juste accepté que la violence faisait partie du travail. Si les femmes avaient appuyé sur le bouton de panique, qu’elles aient dû justifier de faire plusieurs fois chaque nuit, qu’allais-je faire ? j’étais seule et le propriétaire du bordel s’attendait à ce que je reste à la réception pour répondre au téléphone. Il n’y avait pas de gardes de sécurité et, à ma connaissance, aucun bordel n’en a dans Melbourne.

Il n’est donc pas surprenant que les femmes prostituées aient un taux de mortalité beaucoup plus élevé que les autres femmes et sont plus susceptibles d’être assassinés. Pendant que je travaillais au bordel, l’une des femmes est morte. Nous n’avons jamais su si elle avait été assassinée par son petit ami ou si elle avait pris un surdosage. En 2017, Stacey Tierney est restée morte pendant plus de 12 heures dans le Dreams Gentlemen’s Club de Melbourne. Comment une femme peut-elle être morte sur son lieu de travail sans que personne ne s’en aperçoive ?

10. Dissociation et dépendances

J’ai trouvé les parieurs répugnants. Ils étaient autorisés, impolis, sexistes, abusifs et violents, et beaucoup avait une hygiène déplorable. Ils parlaient des femmes comme si elles étaient des morceaux de viande, se plaignant de leur « qualité ». Je trouvais parfois insupportable d’être juste à côté d’eux. Pouvez-vous imaginer ce que ça fait d’être nue et d’avoir de tels hommes vous peloter et vous pénétrer ? Beaucoup de femmes rapportent échapper mentalement à cette réalité en se dissociant.

La dissociation est un détachement psychologique de votre environnement parce qu’il est trop horrible supporter. Une femme me l’a décrit comme un voyage astral. D’autres ont dit qu’elles se concentraient sur l’argent et ce qu’elles achèteraient avec.

Une autre façon de se dissocier consiste à consommer de la drogue ou de l’alcool. La plupart des femmes que j’ai connues dans le bordel étaient dépendantes de drogues d’une sorte ou d’une autre.

Mais quelle que soit la façon dont elles le faisaient, se dissocier comme ça a un impact terrible sur les femmes.

11. Secrets et mensonges

Presque sans exception, les femmes avec qui j’ai travaillé ont menti à leur famille et à leurs amis au sujet de ce qu’elles ont fait. Une femme dont je suis devenue proche a même inventé une fausse carrière. Elle a construit un site Web et a fait imprimer des cartes de visite avec un faux nom d’entreprise. D’autres femmes disaient qu’elles nettoyaient ou emballaient la nuit. Certaines ont dit qu’elles faisaient du strip-tease, ce qui est généralement considéré comme une meilleure alternative. Cependant, les femmes que je connaissais sont passées du strip-tease à la prostitution parce qu’elles se sentaient plus en sécurité et plus en contrôle. Vivre un mensonge vous prend la tête. Si c’est un tel excellent travail, pourquoi mentiraient-elles ?

Mais en même temps, les femmes doivent être d’excellentes actrices, faire semblant de profiter de l’abus et de la dégradation qu’elles sont payées pour endurer. Pour intéresser les hommes il fallait qu’elles apparaissent charmantes et heureuses. Pour obtenir une réservation, elles devaient le convaincre qu’elle l’aimait et s’intéressait à lui. Et puis elle devait faire semblant qu’elle appréciait le sexe et même simuler un orgasme.

Pouvez-vous imaginer ce que tout cela fait à votre santé mentale au fil du temps ?

12. Isolement social

Dans le bordel où je travaillais, la plupart des femmes travaillaient de nuit. Les nuits de travail ne peuvent avoir qu’un impact négatif sur votre santé mentale et physique, cela vous isole de la normalité. J’ai remarqué que la plupart des femmes du bordel s’associaient principalement à d’autres hommes et femmes de ce monde.

J’ai travaillé deux quarts de nuit par semaine pendant environ deux ans. Je n’ai jamais vraiment rattrapé mon sommeil de routine et j’avais l’impression d’être dans un état permanent de décalage horaire. Le déplacement moyen des femmes dans le bordel était de 19 heures à 6 heures du matin. Pouvez-vous imaginer faire cela cinq ou six nuits par semaine pendant des années ?

Même si les femmes travaillaient aux côtés d’environ 10 autres femmes, selon le quart de travail, elles se parlaient rarement. Elles ont dû rivaliser pour attirer l’attention des parieurs et cela créaient de la rivalité et du ressentiment.

La combinaison de tous ces facteurs signifiait que de nombreuses femmes étaient coupées de leur famille et amis et sont devenues sévèrement isolé socialement.

13. Les mères célibataires

Une proportion assez élevée des femmes du bordel étaient des mères célibataires. Elles ont dit qu’elles l’ont choisi en raison de la flexibilité des horaires. La plupart d’entre elles faisaient le quart de nuit et regardaient après leurs enfants pendant la journée. Mais il devrait sûrement y avoir de meilleurs choix que celui-ci pour les femmes en général et les mères en particulier ? Ça me fait voir à quel point on a besoin d’un salaire égal et de meilleures opportunités pour les femmes, et plus de flexibilité pour que le travail puisse s’adapter à la responsabilité de la maternité. Aucune femme ne devrait avoir recours à la prostitution.

Au moins deux des femmes que je connaissais dans le bordel se sont fait enlever leurs enfants lorsque les autorités ont découvert qu’elles se prostituaient. Leurs ex-partenaires les avaient dénoncées aux agences de protection de l’enfance. Cela montre vraiment le double standard et l’hypocrisie impliqués parce que je n’ai jamais entendu parler d’un parieur perdant ses enfants.

14. Vous ne pouvez pas mettre la prostitution sur votre curriculum vitae

Même si mon titre de poste était directeur de bordel et que c’était un travail régulier avec des compétences transférables, je ne pourrais jamais le mettre sur mon CV. Au lieu de cela, j’ai dit que je faisais de l’administration dans un centre de massage – même si ça sonne un peu louche. Il n’y a aucun moyen pour les femmes d’écrire « prostituée ». Alors, comment peuvent-elles obtenir un emploi ensuite, sachant que vous devez rendre compte de chaque semaine de votre vie ? Et les compétences acquises dans le bordel (dissocier, flatter, endurer) ne sont guère utiles dans une industrie régulière.

Ainsi, pour la plupart des femmes, le bordel était une impasse. C’était pénible à regarder. Comme les femmes vieillissaient, elles avaient de moins en moins de réservations. Pour certaines, la seule option était de devenir gérante de bordel ou réceptionniste. Il n’y avait vraiment pas d’autre issue pour beaucoup d’entre elles.

15. Personne ne fait d’expérience de travail dans une maison de prostitution

Dans les lycées australiens, les élèves effectuent une expérience professionnelle de la 10e à la 12e année, lorsqu’ils ont entre 16 et 18 ans. Ils effectuent des stages dans une gamme d’industries, de métiers, professions libérales, hôtellerie et commerce de détail. Je n’ai jamais entendu parler d’un étudiant faisant un stage dans un club de strip-tease ou bordel, et les conseillers d’orientation ne le suggèrent jamais.

Avouons-le, aucun parent ne veut que son enfant finisse dans un bordel et personne ne le souhaite pour ses proches non plus.

16. L’industrie du sexe est profondément sexiste

Image reproduite avec l’aimable autorisation de @untameableshrews

Pourquoi tant de gens voient-ils si clairement le problème du sexisme dans la publicité et l’industrie cinématographique par exemple, mais sont aveugles au sexisme dans la prostitution ? Au cours de mes deux années au bordel, je n’ai pas vu une seule parieuse. Ils étaient tous de sexe masculin. Chacun d’entre eux. Et les gens qu’ils ont achetés étaient des femmes. Chacune d’entre elles. Il y a des hommes prostitués bien sûr, mais ce sont presque toujours des hommes qui les achètent.

La prostitution est sexiste à la base. Rien ne peut changer cela.

Lorsque nous légalisons l’industrie du sexe, nous légalisons le sexisme et l’oppression sexuelle des femmes. C’est pourquoi je milite pour le modèle nordique.

Image courtesy of @untameableshrews Jacqueline Gwynne has written articles for Collective Shout and Nordic Model Now! Her story is included in the book “Prostitution Narratives,” edited by Melinda Tankard-Reist and Caroline Norma, published by Spinifex Press. Jacqueline is a board member and secretary for Pink Cross Australia.

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